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Mina de Oro “La Zanja de Buenaventura” entrará en servicio el 2010

El proyecto de explotación minera de oro se encuentra suspendido desde el año 2004 por por problemas con las comunidades autoctonas, pero este mes Buenaventura llegó a un acuerdo con los lugareños, informó el gerente general, Roque Benavides, durante una conferencia telefónica en la que se analizaron los resultados financieros del segundo trimestre.

La Zanja se encuentra en el departamento norteño de Cajamarca en Peru y debiera recibir los permisos ambientales a principios del 2009 para iniciar la construcción, que demorará entre 9 y 12 meses, según Vidal.

Según esos plazos, el proyecto debiera estar listo a mediados del 2010, año en que se dará inicio a la operación de lixiviación en pilas a cielo abierto, que se mantendrá a una tasa de 15.000t/d durante cinco años, según el ejecutivo.

El costo directo de La Zanja se estima en US$400-450/oz, agregó.

Proyecto para Reabrir Planta de Uranio en España

La compañía australiana Berkeley Resources, que cuenta en España con la filial Minera de Río Alagón, ha sido elegida por Enusa Industrias Avanzadas S.A. como socio para realizar un estudio de viabilidad y en definitiva, desarrollar la minería del uranio en la provincia de Salamanca, según hizo público ayer la dirección de la empresa. Esto significa un paso muy importante de cara la reanudación de la extracción de uranio, que realizó Enusa hasta el año 2000, en que se inició el cierre definitivo de las minas de Saelices el Chico y la restauración de las zonas afectadas por la explotación.

El cierre de la única explotación de uranio existente en España estuvo relacionada con el elevado coste de producción, que estaba muy por encima de los precios del mercado internacional del uranio, lo que motivó entonces que la empresa pudiera perder durante los últimos ejercicios en torno a 1.500 millones de las antiguas pesetas. Actualmente los activos incluyen una serie de licencias en la Reserva Estatal, zonas que han sido ampliamente exploradas por Enusa. La asociación también incluye el acceso a la planta de procesamiento de uranio Quercus, en la que se estuvo operando hasta el año 2002. Aunque en estos dos últimos años la producción se limitó a la extracción del mineral en las aguas, se continuó con el mantenimiento de la planta, por lo que se encuentra en prefecto estado para reiniciar en cualquier momento la producción.

Berkeley completará un estudio de viabilidad de la planta. De forma paralela, seguirá avanzando al cien por cien en los proyectos de su propiedad en Salamanca, que actualmente tienen unos recursos en JORC de 16.9 millones de libras de U3O8 (uranio conentrado) para su posible procesamiento a través de la planta Quercus situada a 30 kilómetros de distancia. Las empresas continúan la negociación de los términos de la asociación y no estará completada hasta después del verano. El acuerdo será presentado en el Consejo de Ministros para su aprobación.

El primer escenario estaría formado por los depósitos de mineral de uranio denominados Retortillo y Santidad, mientras que el segundo estaría constituido por los dos anteriores más la denominada Zona 7, en El Barrero, Villavieja de Yeltes. La distancia entre los dos primeros yacimientos es de muy pocos kilómetros, estando además el mineral de uranio alojado en el mismo plano estratigráfico. La Zona 7 está situada 14 kilómetros más al norte y tiene una mayor riqueza porcentual de uranio, con el mineral más cercano a la superficie, lo que implicaría menores costes en su extracción. Los últimos estudios radiométricos y magnéticos realizados con un helicóptero especialmente equipado llevaron a Berkeley a intensificar los sondeos en esta última zona. De hecho, durante los pasados meses de noviembre y diciembre se enviaron sondas desde el aire para comprobar la riqueza del uranio.

El estudio también asume que, al finalizar la etapa productiva de la mina, todos los estériles serán reintegrados en los huecos abiertos recuperando el primitivo aspecto de los terrenos. Incluso se ha diseñado el proceso de tratamiento del mineral extraído en base a los datos de Enusa y los obtenidos en ensayos previos realizados en laboratorios de Australia en el año 2007.

En esencia, el proceso comenzaría con el arranque del mineral. Éste se cargaría en camiones, que pasarían bajo una especie de arco que mediría su actividad, y por tanto su concentración y riqueza. Esto determinaría que el contenido del camión vaya a la zona de deshecho (estériles) o a la zona de stock de la planta. En este último caso el mineral es triturado y cribado varias veces para finalmente ser molido, siendo sometido posteriormente a operaciones de lixiviación con ácido sulfúrico, extracción por intercambio iónico y posterior precipitación con una disolución acuosa de amoniaco con lo que obtendría una sustancia que los químicos denominan en inglés yellow cake y que se podría traducir por torta amarilla.

*Proyecto para Reabrir la Planta de Uranio de Saelices el Chico | Tribuna de Salamanca.

Vale invertirá en Chile en nueva planta de Lixiviación

La minera brasileña Vale, mayor productora y exportadora mundial de mineral de hierro, confirmó que invertirá 110 millones de dólares en un proyecto para producir cobre en el norte de Chile.

Voceros de la minera brasileña en Río de Janeiro dijeron que el proyecto para explotar los yacimientos chilenos de cobre ‘Papomono’ y ‘Don Gabriel’ forma parte del plan estratégico de inversiones de la empresa pero que su ejecución aún depende de las licencias ambientales de Chile.

Será el primer proyecto para producir cobre en Chile de la empresa brasileña, que es un gigante mundial tanto en hierro como en níquel.

Los yacimientos están ubicados a unos 8 kilómetros de Salamanca, localidad en la norteña región de Coquimbo y a unos 380 kilómetros al norte de Santiago.

La previsión de la Compañía Minera Latinoamericana (CML), una subsidiaria de Vale en Chile, es que proyecto alcance una producción de hasta 20.000 toneladas anuales de cátodos de cobre.

Las licencias fueron solicitadas a comienzos de este año y la empresa espera comenzar la fase de construcción a finales de 2008 y la fase de producción a comienzos de 2009, según anticipó la encargada de Relacionamiento Social de CML, Patricia Montes, en entrevista publicada hoy por el diario La Tercera.

La empresa prevé una vida útil de once años para el proyecto.

‘Papomono’ se explotará de forma subterránea y ‘Don Gabriel’ a rajo abierto y además de la producción propia, el proyecto incluye la compra a terceros, principalmente pequeños mineros de la zona, según Montes.

De acuerdo con el proyecto presentado por Vale a las autoridades chilenas, el mineral será procesado mediante los métodos de lixiviación en pilas, extracción por solventes y electro-obtención (EW) y el producto final será cobre catódico. (Agencias).

*Vale confirma inversión de US$110 millones en Chile | Portal Minero.

Nueva Planta de Lixiviación para Arica en Chile

El ministro de Minería de Chile, Santiago González, en compañía del vicepresidente de Enami, Jaime Pérez de Arce, en visita a la ciudad de Arica, anunció la entrada en funciones del yacimiento cuprífero Camarones, la construcción de una planta de lixiviación de minerales.

El secretario de Estado destacó que “esta es una gran noticia para la región, porque permite crear un polo de desarrollo para apoyar a los pequeños mineros a través de la instalación de un Poder de Compra, que abastecerá a la planta de lixiviación que se construirá en Camarones”, destacó la autoridad.

El ministro González señaló que “el proyecto generará importantes puestos de trabajo, tanto en su etapa de construcción como en la puesta en marcha de las faenas y todos los servicios que rodean la operación, lo que llegaría a 600 personas”, apuntó.

La empresa que tendrá a su cargo la operación de la planta de lixiviación es, Arica Cooper, formada con capitales canadienses y que entraría en faenas el año 2010 con una inversión de 30 millones de dólares.

*La Segunda Online | Ministro de Minería Anuncia Millonaria Inversión para Arica y Parinacota.

Impacto Ambiental de la Lixiviación Minera

Es un reclamo constante por parte de las comunidades cercanas, el supuesto impacto ambiental que el proceso minero de Lixiviación provoca.

El proceso de Lixiviación minera, consta de elemento químico que dependiendo del mineral a lixiviar, varía en cantidad e impacto en el lugar donde se ubique. Para diferenciar los tipos de Lixiviación, a continuación una explicación breve de los tipos más comunes:

Lixiviación de Oro: Este tipo de Lixiviación se caracteriza por utilizar cianuro, un elemento químico altamente contaminante y venenoso, puedes profundizar más al respecto (Lixiviación de Oro en monton, Lixiviación de oro en Pilas).

Lixiviación de Cobre: El principal elemento contaminante de la lixiviación de oxido y sulfuro de cobre es el acido sulfúrico, el cual en contacto con la tierra y el agua los envenena.

Lixiviación Bacteriana o Biolixiviación: Este proceso de Lixiviación se caracteriza por utilizar a las bacterias para hacer parte del trabajo de obtención del mineral, más sobre Lixiviación Bacteriana o Biolixiación.

Ahora bién los diferentes tipos de Lixiviación bién controlados, creo que no necesariamente pueden significar un impacto para el medio ambiente. Tengamos en cuenta que las pilas de lixiviación y todo su sistema de recolección de soluciones, segun las leyes (dependiendo del país), deben tener doble protección de hdpe, más un sistema de monitoreo de pozos para detectar la infiltración de la soluciones a las napas subterraneas. Algo que en algunos paises se respeta por parte de las grandes empresas mineras.

El impacto ambiental que tiene el proceso Minero en general, sea cual sea este es indudable, tengamos en cuenta las millones de toneladas de materila estéril (sin o muy poco mineral) que son necesarias de remover para tratar el mineral con una ley provechoza para el proceso de lixiviación, además de los millones de metros cúbicos de agua que se extraen diariamente. Pero este precio hay que pagarlo si se quiere una empresa minera en el país o ciudad, para tener prosperidad y mayores ingresos para los ciudadanos.

Hay un dicho que dice “cuando la empresa minera se va el hoyo queda”, este dicho refleja el impacto que dejan las faenas mineras una vez agotados los yacimiento, pero es justamanete aquí donde entran los políticos y los ciudadanos, los cuales deben trabajar para implentar un sistema de compensación económica, ambiental etc, a través del pago de altos sueldos para los trabajadores, aportes obligatorios a la comunidad o país, proyectos de reconversión laboral (para los agricultores, ganaderos, etc), altos impuestos, etc. Pero lamentablemente eso no pasa en todos lados, y esto pienso es culpa nuestra, culpa del ciudadano común y corriente, el trabajador, y no de los políticos como se cree. Ya que el verdadero poder esta en la gente, no en los empresarios, no en los políticos, somos nosotros los que votamos en las elecciones, somos nosotros los que elegimos trabajar o no en algún lugar, somos nosotros los que pagamos los impuestos.

Estudio del Mercado de Acido Sulfurico en Chile

El Acido Sulfúrico en el proceso de Lixiviación es un insumo muy importante y a la vez escaso, es por esto que Cochilco (Corporación Chilena del Cobre), realizó este estudio titulado “EL MERCADO DEL ÁCIDO SULFÚRICO EN CHILE PROYECTADO AL AÑO 2015”, donde se analiza en base a datos entregados por los propios productores de ácido, cómo se comportará el abastecimiento de este preciado insumo, tan vital para los proceso mineros, especialmente aquellos basados en Lixiviación y Biolixiviación.

Este estudio además pretende servir para la toma de decisiones respecto a nuevos proyectos mineros, que se ubiquen en Chile. Además incluye un estudio de mercado, variaciones en los stocks y precios.

Extracción de Oro de Mineral Aglomerado en Pilas de Lixiviación

I. INTRODUCCIÓN
El proceso de extracción de oro comprende el acarreo del mineral de mina al pad de lixiviación, lugar donde es depositado formando niveles de 8 metros de altura (llamados lifts). Este mineral es regado con una solución cianurada, la cual va disolviendo el oro contenido en éste, en su descenso de lift a lift. Para este proceso se utiliza cal para mantener un pH que impida la formación de ácido cianhídrico (HCN).
El mineral puesto en el pad (mineral del tipo sílice oxidada, coluviales, cuarzo alunita y mixtos) no presentaba mayores problemas en la percolación desde su inicio, utilizando el proceso anteriormente descrito.
A partir del mes de marzo del año 2000, se tuvo problemas con la extracción de oro, ya que la solución cianurada de regado no percolaba igual que en el mineral inicial, trayendo como consecuencia la disminución en la recuperación de oro en el pad. Por tanto se procedió a realizar pruebas metalúrgicas para solucionar el problema, llegando a determinar que el método más apropiado para este nuevo tipo de mineral por lixiviar al que nos enfrentábamos (con alto contenido de arcilla y abundante cantidad de agua) era aglomerándolo.[…]

El trabajo completo se encuentra en Lixiviación.com. para descargar.

Xstrata nuevo proyecto de Lixiviación de Molibdeno

El grupo de inversiones suiza Xstrata invertirá US$ 20 millones en el desarrollo de un proyecto de ‘lixiviación de concentrados de molibdeno’ para la división de fundición de Altonorte.

El proceso que se aplicará será el mismo que se está utilizando con buenos resultados en Plantas como Los Pelambres y Andina ambas ubicadas en Chile, estas faenas pertenecen a Antofagasta Minerals y Codelco respectivamente.

Según Xstrata este nuevo proyecto de Lixiviación permitirá contribuir al medio ambiente, ya que disminuirá las impurezas derivadas de la producción de molibdeno, un subproducto del cobre.

Antes de ingresado el Molibdeno a tostación, el proceso de Lixiviación de Molibdeno removerá las impurezas del concentrado, aumentando la calidad de este.

El proceso hidrometalúrgico de lixiviación en pilas y el desarrollo de la minería cuprífera en Chile

Un trabajo de investigación muy interesante realizado por Jorge Beckel, sobre el proceso de Lixiviación en pilas, y el aporte de estas en el area minera de Chile.

Resumen.

El presente trabajo está basado en una investigación de las relaciones que hubo en Chile entre el desarrollo tecnológico del proceso hidrometalúrgico de lixiviación en pilas por capas delgadas, incluido el proceso bacteriano, y el cluster de la minería cuprífera del país. El documento comienza con una descripción de la historia de este desarrollo tecnológico, su primera aplicación industrial y posterior comercialización por parte de Sociedad Minera Pudahuel Ltda. desde fines de los años setenta hasta fines de los noventa.

Si bien el concepto original de esta tecnología aplicada al tratamiento de los minerales de cobre se originó en EE.UU., esta empresa minera chilena perfeccionó y modificó sustancialmente el proceso logrando una primera aplicación práctica industrial en su propio yacimiento Lo Aguirre en las cercanías de Santiago de Chile. Aunque el desarrollo tecnológico de Sociedad Minera Pudahuel se realizó en lo esencial internamente hubo aportes importantes desde algunos componentes y recursos de lo que puede entenderse como cluster minero local, lo cual se ha tratado de identificar en el informe.

En la década de los noventa se difundió ampliamente en la minería cuprífera chilena la nueva tecnología como parte de una nueva ruta tecnológica que incluía además la extracción por solventes y la electro-obtención de cátodos de cobre. Este cambio tecnológico contribuyó significativamente al fortalecimiento de la competitividad internacional del sector cuprífero chileno en esta década. Otros efectos importantes fueron la introducción de tecnologías de producción limpia en la minería del cobre, innovaciones tecnológicas en maquinaria e instalaciones mineras en el ámbito local, la generación de nuevos servicios de ingeniería y consultoría entorno a la nueva tecnología y la creación de capacidades de excelencia en investigación y docencia en centros y universidades del país, especialmente en el campo de la hidrometalurgia.

Por último se retrata el ambiente económico e institucional así como la estrategia empresarial dentro de los cuales tuvo lugar el desarrollo tecnológico de Sociedad Minera Pudahuel y su difusión al cluster. Se señala que la creación, básicamente en la primera parte de la década de los ochenta, de un marco legal y normativo estable, provocó luego grandes inversiones privadas extranjeras y nacionales en proyectos mineros cupríferos del país, circunstancia que fue uno de los factores decisivos para la difusión privilegiada de la nueva tecnología en el cluster cuprífero local.

Este documento lo puedes descargar en formato pdf.

Buscan Suspender Faenas Mineras de MSX

En San Luis de Potosí buscan suspender faenas de la Minera San Xavier en Cerro San Pedro, donde la transnacional canadiense Metallica Resources Inc. es dueña.

San Luis cuenta con el apoyo de agrupaciones miembros de la sociedad civil de Canadá y de la Provincia de Quebec, las cuales enviaron una carta a la Comisión de los Derechos Humanos de América Latina.

Minera San Javier cuenta con una mina a cielo abierto o rajo abierto, además del proceso de ‘Lixiviación’ a través de cianuro de sodio, para la extracción de oro y plata.